23 de noviembre de 2020

Monitoreo de efectividad a tratamientos y medicamentos para enfrentar al COVID-19

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La pandemia de coronavirus se ha convertido en uno de los mayores desafíos que ha enfrentado la medicina moderna, donde médicos y científicos buscan tratamientos y medicinas que puedan salvar vidas de los contagiados e incluso prevenir la infección.


La siguiente es una lista de 19 tratamientos que se han hecho conocidos para enfrentar el coronavirus. Algunos han evidenciado ser efectivos, pero la mayoría aún está en las primeras etapas de investigación.

De momento, no existe una cura para el COVID-19, e incluso los tratamientos más prometedores solo ayudan a ciertos grupos de pacientes y esperan la validación de ensayos adicionales. La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés) no ha autorizado por completo ningún tratamiento específico para el coronavirus, pero ha autorizado el uso de emergencia a unos pocos.

Estos tratamientos se clasifican de la siguiente manera, según efectividad y seguridad:

AMPLIAMENTE UTILIZADO: Tratamientos ampliamente utilizados por médicos y enfermeras para atender a pacientes hospitalizados por enfermedades que afectan el sistema respiratorio, incluido el COVID-19.

EVIDENCIA PROMETEDORA: La evidencia preliminar de los estudios en pacientes sugiere efectividad, pero requiere mayor investigación. Esta categoría incluye tratamientos que han mostrado mejoras en la morbilidad, mortalidad y recuperación en al menos un ensayo aleatorio controlado, en el que algunas personas reciben un tratamiento y otras reciben un placebo.

EVIDENCIA TENTATIVA O CONTRADICTORIA: Algunos tratamientos han mostrado resultados positivos en células o animales, pero deben ser confirmados las personas. Mientras que otros han arrojado resultados alentadores en estudios retrospectivos en humanos, que analizan los conjuntos de datos existentes en lugar de comenzar un nuevo ensayo. Algunos tratamientos han producido resultados diversos en diferentes experimentos, lo que plantea la necesidad de estudios más grandes y más rigurosos para aclarar la confusión.

NO PROMETEN: La evidencia preliminar sugiere que estos tratamientos no funcionan.

FRAUDE O PSEUDOCIENCIA: Estos tratamientos no han sido considerados por investigadores para combatir el COVID-19, de hecho advierten que no conviene probarlos, porque no ayudan contra la enfermedad y, en cambio, pueden ser peligrosos. Algunas personas incluso han sido arrestadas por sus falsas promesas de una cura para la COVID-19.

Bloqueo del Virus

Los antivirales pueden evitar que virus como el VIH y la hepatitis C secuestren nuestras células. Los científicos están en la búsqueda de antivirales que funcionen contra el nuevo coronavirus.

EVIDENCIA PROMETEDORA – SE AUTORIZA PARA USO DE EMERGENCIA

Remdesivir: fabricado por Gilead Sciences, fue el primer medicamento en obtener autorización de emergencia de la FDA para su uso contra el COVID-19. Impide la replicación de los virus al insertarse en nuevos genes virales. El remdesivir se probó originalmente como un antiviral contra el ébola y la hepatitis C, pero solo obtuvo resultados mediocres. Sin embargo, los datos preliminares de los ensayos que comenzaron esta primavera sugirieron que el medicamento puede reducir el tiempo de recuperación de las personas hospitalizadas por COVID-19 de 15 a 11 días. (El estudio definió la recuperación como “el alta del hospital o la hospitalización solo con fines de control de infecciones”). Estos primeros resultados no mostraron tener ningún efecto sobre la mortalidad, aunque los datos retrospectivos publicados en julio sugieren que el medicamento podría reducir las tasas de mortalidad entre los pacientes que están muy enfermos.

EVIDENCIA TENTATIVA O CONTRADICTORIA

Favipiravir: Originalmente fue diseñado para combatir la gripe, el favipiravir bloquea la capacidad de un virus para copiar su material genético. Un pequeño estudio en marzo indicó que el medicamento podría ayudar a purgar el coronavirus de las vías respiratorias, pero los resultados de ensayos clínicos más grandes y bien diseñados aún están pendientes.

EIDD-2801: Antiviral originalmente diseñado para combatir la gripe, el EIDD-2801 ha tenido resultados prometedores contra el nuevo coronavirus en estudios de células y animales. Todavía se está probando en humanos.

ACE-2 recombinante: Para ingresar a las células, el coronavirus primero debe desbloquearlas, una hazaña que logra al engancharse en una proteína humana llamada ACE-2. Los científicos han creado proteínas artificiales ACE-2 que podrían actuar como señuelos, atrayendo al coronavirus y alejándolo de las células vulnerables. Las proteínas recombinantes ACE-2 han mostrado resultados en experimentos con células, pero aún no en animales o personas.

NO PROMETE

Lopinavir y ritonavir: Hace 20 años, la FDA aprobó esta combinación de medicamentos para tratar el VIH. Recientemente, los investigadores los probaron con el nuevo coronavirus y descubrieron que impedían que el virus se replicara. Pero los ensayos clínicos en pacientes resultaron decepcionantes. A principios de julio, la Organización Mundial de la Salud suspendió los ensayos en pacientes hospitalizados por COVID-19. Pero no descartaron estudios para ver si los medicamentos podrían ayudar a los pacientes que no están lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados, o para evitar que las personas expuestas al nuevo coronavirus se enfermen. El fármaco también podría desempeñar un papel en ciertos tratamientos combinados.

Hidroxicloroquina y cloroquina: Al comienzo de la pandemia del COVID-19, los investigadores descubrieron que ambas medicinas podrían detener la replicación del coronavirus en las células. Desde entonces, estos fármacos han tenido un viaje tumultuoso. Algunos estudios pequeños en pacientes ofrecieron alguna esperanza de que la hidroxicloroquina pudiera tratar el COVID-19. La Organización Mundial de la Salud lanzó un ensayo clínico aleatorio en marzo para ver si era realmente segura y efectiva para el COVID-19, al igual que Novartis y varias universidades.

Donald Trump promovió repetidamente la hidroxicloroquina en conferencias de prensa, pregonando que era un “punto de inflexión”, e incluso aseguró que la tomó él mismo. La FDA otorgó temporalmente la autorización de emergencia para el uso de hidroxicloroquina en pacientes con COVID-19, un permiso que un denunciante luego afirmó fue resultado de la presión política. A raíz de la nueva publicidad del medicamento, la demanda se disparó, lo que provocó una escasez que afectó a las personas que dependen de la hidroxicloroquina como tratamiento para otras enfermedades.

Según ensayos clínicos, la hidroxicloroquina no ayudó a mejorar a las personas con la COVID-19 ni evitó que las personas sanas contraigan coronavirus.

IMITACIÓN DEL SISTEMA INMUNE

La mayoría de los contagiados con COVID-19 luchan exitosamente contra el virus a través de una fuerte respuesta inmune. Hay medicinas que pueden ayudar a las personas que no pueden montar una defensa adecuada por sí mismas.

EVIDENCIA TENTATIVA O CONTRADICTORIA

Plasma convaleciente: Hace un siglo, los médicos filtraron plasma de la sangre de pacientes recuperados de la gripe. El llamado plasma convaleciente, rico en anticuerpos, ayudó a personas enfermas de gripe a combatir su enfermedad. Ahora, los investigadores están probando esta estrategia contra el COVID-19. Los primeros ensayos con plasma convaleciente han arrojado resultados prometedores, si bien preliminares, y la FDA ha autorizado su uso en pacientes muy enfermos infectados por el coronavirus.

Anticuerpos monoclonales: El plasma convaleciente contiene una mezcla de diferentes anticuerpos, algunos de los cuales pueden atacar al coronavirus y otros no. Los investigadores han indagado en busca de los anticuerpos más potentes contra el COVID-19. Las copias sintéticas de estas moléculas, conocidas como anticuerpos monoclonales, pueden ser fabricados al granel y luego ser inyectados en los pacientes. Las pruebas de seguridad para este tratamiento acaban de empezar, con varias más en camino.

Interferones: Los interferones son moléculas que nuestras células producen naturalmente en respuesta a los virus, lo que activa el ataque del sistema inmunitario. Inyectar interferones sintéticos es ahora un tratamiento estándar para una serie de trastornos inmunes. El rebif, por ejemplo, se prescribe para la esclerosis múltiple. Los primeros estudios, que incluyen experimentos en ratones y células, arrojan indicios de que inyectar interferones puede ayudar contra el COVID-19. Incluso hay alguna evidencia de que las moléculas podrían ayudar a evitar que se infecten las personas sanas.

APAGAR EL FUEGO

Los síntomas más graves de COVID-19 son resultado de la reacción exagerada del sistema inmunitario al virus. Los científicos están probando fármacos que pueden frenar su ataque.

EVIDENCIA PROMETEDORA

Dexametasona: Es un esteroide barato y ampliamente disponible que mitiga muchos tipos de respuestas inmunes. Los médicos lo han usado durante mucho tiempo para tratar alergias, asma e inflamación. En junio, se convirtió en la primera droga que redujo las muertes por COVID-19. Ese estudio de más de 6.000 personas, que aún no se ha publicado en una revista científica, encontró que la dexametasona redujo las muertes en un tercio de los pacientes con ventiladores y en un quinto en pacientes con oxígeno. Sin embargo, es menos probable que ayude —e incluso puede perjudicar— a los pacientes que se encuentran en una etapa inicial. En sus pautas de tratamiento, los Institutos Nacionales de Salud recomiendan el uso de la dexametasona solo en pacientes de COVID-19 que están conectados a un ventilador o reciben oxígeno suplementario.

EVIDENCIA TENTATIVA O CONTRADICTORIA

Inhibidores de citoquinas: El cuerpo produce moléculas de señalización llamadas citoquinas para combatir las enfermedades. Pero fabricadas en exceso, las citoquinas pueden provocar que el sistema inmunitario reaccione exageradamente a las infecciones, en un proceso que a veces se llama de tormenta de citoquinas. Contra el coronavirus, varios de estos medicamentos, entre los que se encuentran tocilizumab, sarilumab y anakinra, han ofrecido una ayuda moderada en algunos estudios, pero fallaron en otros. La compañía farmacéutica Regeneron recientemente anunció que una versión comercial de sarilumab, llamada Kevzara, falló en los ensayos clínicos de Fase 3.

Cytosorb: Cytosorb es un cartucho que filtra las citoquinas de la sangre en un intento de calmar las tormentas de citoquinas. La máquina puede purificar el suministro de sangre completo de un paciente unas 70 veces en un período de 24 horas. La FDA le otorgó la autorización de uso de emergencia para el COVID-19 después de un pequeño estudio en marzo que sugiere que había ayudado a decenas de pacientes gravemente enfermos con COVID-19 en Europa y China.

Células madre: Ciertos tipos de células madre pueden secretar moléculas antiinflamatorias. A lo largo de los años, los investigadores han tratado de usarlas como tratamiento para las tormentas de citoquinas, y ahora se están realizando decenas de ensayos clínicos para ver si pueden favorecer a los pacientes con COVID-19. Pero estos tratamientos con células madre no han funcionado bien en el pasado, y aún no está claro si funcionarán contra el coronavirus.

OTROS TRATAMIENTOS

Los médicos y los enfermeros a menudo administran otros tratamientos de apoyo para ayudar a los pacientes contagiados de COVID-19.

EVIDENCIA CONVINCENTE

Posición boca abajo: El simple acto de voltear a los pacientes sobre sus vientres abre los pulmones. La maniobra de pronación se ha convertido en un lugar común en los hospitales de todo el mundo desde comienzos de la pandemia. Puede ayudar a algunas personas a evitar la necesidad deventiladores. Los beneficios del tratamiento siguen probándose en una variedad de ensayos clínicos.

Ventiladores y otros dispositivos de apoyo respiratorio: Los dispositivos que ayudan a las personas a respirar son una herramienta esencial en la lucha contra las enfermedades respiratorias mortales. Algunos pacientes logran buenos resultados si se les da un suministro adicional de oxígeno a través de la nariz o mediante una máscara conectada a una máquina de oxígeno. Los pacientes con dificultad respiratoria severa pueden necesitar un ventilador que respire por ellos hasta que sus pulmones se curen. Los médicos no se han puesto de acuerdo sobre cuánto tiempo hay que tratar a los pacientes con oxígeno no invasivo antes de decidir si necesitan o no un ventilador. No todos los pacientes de COVID-19 que utilizan ventiladores sobreviven, pero se cree que los dispositivos pueden salvar vidas en muchos casos.

EVIDENCIA TENTATIVA O CONTRADICTORIA

Anticoagulantes: El coronavirus puede invadir las células en el revestimiento de los vasos sanguíneos, dando lugar a pequeños coágulos que pueden causar accidentes cerebrovasculares y otros daños graves. Los anticoagulantes se usan comúnmente para otras afecciones, como las enfermedades cardíacas, para retrasar la formación de coágulos, y los médicos a veces los usan en pacientes con COVID-19 que tienen coágulos. Muchos ensayos clínicos que sacan a relucir esta relación están en marcha. Algunos de estos ensayos analizan si es beneficioso administrar anticoagulantes antes de cualquier signo de coagulación.

Fraude y pseudociencia

Abundan las curas engañosas y falsas para combatir el COVID-19. La FDA tiene una lista de más de 80 productos fraudulentos para el COVID-19 y la OMS desmiente muchos mitos sobre la enfermedad.

ADVERTENCIA: NO LO HAGAS

Beber o inyectarse lejía y otros desinfectantes: En abril, el presidente Trump insinuó que los desinfectantes como el alcohol o la lejía podían resultar efectivos contra el coronavirus si se inyectaban directamente en el cuerpo. Sus comentarios fueron inmediatamente refutados por profesionales de la salud e investigadores de todo el mundo, así como por los fabricantes de Lysol y Clorox. Ingerir desinfectantes no solo sería ineficaz contra el virus sino también peligroso y posiblemente también mortal. En julio, fiscales federales acusaron a cuatro hombres de Florida por publicitar el cloro como cura para el COVID-19.

ADVERTENCIA: SIN EVIDENCIA

Luz UV: El presidente Trump también especuló sobre la posibilidad de irradiar el cuerpo con “luz ultravioleta o solo muy potente”. Los investigadores han utilizado luz UV para esterilizar superficies y matar virus en laboratorios con manejo cuidadoso. Pero la luz UV no sería capaz de purgar al virus del cuerpo de una persona enferma. Este tipo de radiación también puede dañar la piel. La mayoría de los cánceres de piel son resultado de la exposición a los rayos ultravioleta que se encuentran naturalmente en la luz del sol.

ADVERTENCIA: SIN EVIDENCIA

Plata: La FDA ha amenazado con tomar acciones legales en contra de quienes aseguran que los productos a base de plata son seguros y eficaces contra el coronavirus, como el televangelista Jim Bakker y el presentador de InfoWars Alex Jones. Existen varios metales que tienen propiedades antimicrobianas naturales. Pero los productos fabricados con estos materiales no han demostrado ser capaces de prevenir o tratar el coronavirus.

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